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¿Por qué escupen los cangrejos?

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El año pasado fotografié este cangrejo Sally Lightfoot juvenil (Grapsus grapsus) 'escupir' (haga clic para ampliar la vista):

Pensé en buscar más información sobre este comportamiento, pero no pude encontrar ninguna explicación sobre su función real. Puedo imaginar algunas funciones potenciales que esto podría servir:

  • Secreción de sal en exceso, justo cuando las iguanas marinas estornudan.
  • Un medio de enfriamiento por evaporación similar al comportamiento del mosquito que se describe aquí.
  • Un intento de expulsar irritantes de las piezas bucales del cangrejo.
  • Posiblemente un medio de autodefensa.
  • Cualquier combinación de lo anterior o algo que ni siquiera había considerado.

¿Ha habido alguna investigación sobre la función biológica de este comportamiento? En una nota al margen, tengo curiosidad sobre cuán extendido está este comportamiento: ¿es solo esta especie o casi todos los cangrejos terrestres?


Respirar durante la excavación

Y si todo eso no fue suficiente responsabilidad para estas garras, también se usan para cavar. Mientras que la mayoría de los cangrejos excavadores usan sus patas traseras para excavar hacia atrás en la arena, el cangrejo de cara avergonzada usa las garras como pequeñas excavadoras, excavando la arena hacia adelante para que el cangrejo se hunda hacia abajo hasta que esté completamente cubierto por el sedimento.

Cavar bajo tierra está bien y todo eso, pero ¿cómo puede respirar entonces? Una vez más, son las garras las que también resuelven este problema. Cuando está debajo de la arena, el cangrejo dispara regularmente un chorro de agua por la boca (cuando se saca uno del agua, escupe durante unos segundos, creando una pequeña fuente que puede medir hasta medio pie de largo. Los cangrejos en sí son solo aproximadamente dos pulgadas de espesor.) El chorro de agua rebotó en el interior de las garras, disparándose hacia arriba y moviendo los granos de arena superpuestos, permitiendo brevemente que el cangrejo tomara aire.

Expulsar agua salada

CANGREJO PIE LIGERO SALLY

Nacido de un color mucho más oscuro (casi negro) para evitar la depredación, el cangrejo Sally Lightfoot crece y gana más bermellón, a medida que crece. De pies ágiles y fotogénicos, estos cangrejos son excelentes modelos, aunque pueden ser un poco tímidos para los primeros planos, escabullirse de lado, cuesta arriba e incluso boca abajo. De vez en cuando puede ver un cangrejo "escupiendo" cerca de su ojo. En realidad, la corriente de líquido que notas es la forma de los cangrejos Sally Lightfoot de expulsar el agua salada que se filtra en su exoesqueleto.


Cangrejos

Los cangrejos pertenecen a un grupo de animales llamados "Decápodos", que significa "10 patas". Este grupo también incluye langostas, camarones y langostinos. Los cangrejos están encerrados en un caparazón protector duro (exoesqueleto) que actúa como una armadura a menudo con espinas o dientes. Tienen un par de garras que usan para atrapar, picar y aplastar a sus presas. Las garras también se utilizan para luchar o comunicarse. Hay más de 62 especies de cangrejos que se encuentran en aguas británicas y aproximadamente 4.500 tipos de cangrejos conocidos en todo el mundo.


Los animales siguen evolucionando hasta convertirse en cangrejos, lo cual es algo perturbador

Sabíamos que la larga cuarentena nos estaba poniendo a todos de mal humor, pero esto es extremo: la gente ahora se siente completamente traicionada por el larga historia de cangregación (técnicamente, & ldquocarcinization & rdquo) de diferentes especies a lo largo del tiempo. Eso significa que los grupos de crustáceos han evolucionado. dentro cangrejos en cinco contextos completamente diferentes, dando lugar a un meme de que el largo arco de la historia realmente se inclina hacia el cangrejo.

& # 129408 Te encantan los animales rudos. Nosotros también. Vamos a hablar de ellos juntos.

Boing Boing Comparte un documento de 2017 sobre la carcinización. La carcinización suena como algo relacionado con la prisión a primera vista, pero en una segunda mirada, usted y rsquoll ven que comparte una raíz con el carcinógeno, así como con el cáncer mismo y mdash, ambos de la raíz griega. karkinos que significa cangrejo. Borradaile acuñó la nueva palabra basándose en los usos científicos establecidos.

Los crustáceos han evolucionado a la forma de un cangrejo al menos 5 veces independientes. No me gusta esto. pic.twitter.com/9ElLOFdOED

& mdash Amy (@amyis_trying) 13 de octubre de 2020

Entonces, ¿cómo ocurre la carcinización? Bueno, esa parte es bastante simple. Los animales que viven en hábitats similares enfrentan obstáculos que pueden llevarlos a todos hacia las mismas ventajas evolutivas. Britannica cita a los marsupiales como un ejemplo clave, donde a pesar de tener una diferencia crítica de sus contrapartes y ldquoplacental & rdquo en otras partes del mundo, los marsupiales a menudo se corresponden muy estrechamente a estos otros animales.

Los animales pueden evolucionar por separado, pero terminan evolucionando hacia otras especies también, o incluso evolucionan espontáneamente las mismas características en grupos totalmente separados. Tanto los pájaros como los murciélagos pueden volar usando alas mecánicas. Las aves y los mamíferos son de sangre caliente, pero ambos evolucionaron de grupos que no eran.

Que los cangrejos (tanto & ldquotrue & rdquo como ersatz) hayan evolucionado de manera tan densa pero separada la misma forma es muy inusual, incluso en un mundo lleno de estos ejemplos de fuerte evolución paralela y convergente. "El hecho de que un habitus similar a un cangrejo no haya evolucionado únicamente en los cangrejos & lsquotrue & rsquo sino también varias veces de forma independiente en el Anomura hace que este proceso sea ideal para la investigación evolutiva", explican los investigadores.


¿Por qué escupen los cangrejos? - biología

CANGREJOS FIDDLER

Los cangrejos violinistas son animales intermareales que viven en bosques de manglares, arroyos de marea, bancos de arena, marismas o, ocasionalmente, playas de piedras o cantos rodados. Pueden ocurrir en grandes cantidades, con miles de personas que viven en territorios pequeños y adyacentes. Los machos y las hembras viven entremezclados y cada individuo tiene su propia madriguera y una pequeña área de sedimento superficial a su alrededor. La madriguera es extremadamente importante. Es un refugio durante la marea alta, y durante la marea baja es una fuente de agua para mantener húmedas las branquias, es un escape de los depredadores, es el lugar de apareamiento e incubación. El espacio alrededor de la madriguera se usa para alimentarse y cortejar.

Los machos tienen una sola garra agrandada, mientras que las hembras tienen dos pequeñas garras de alimentación. Los violinistas se alimentan raspando el sedimento de la superficie con sus pequeñas garras, transfiriéndolo a la boca donde las complejas piezas bucales tamizan la materia orgánica. Luego escupen una pequeña bolita de arena limpia. Estos gránulos de sensación cubren la marisma al final del período de marea baja. Debido a que los machos tienen solo una garra pequeña que se alimenta, se alimentan a la mitad de la tasa de las hembras. Por lo tanto, tienen que dedicar aproximadamente el doble de tiempo a alimentarse.

Sistema social típico del cangrejo violinista

Los machos agitan su garra agrandada para atraer a las hembras para el apareamiento. Cuando una hembra está lista para aparearse (es decir, tiene ovarios maduros), dejará su propia madriguera y deambulará por la población de machos que agitan. Visita a varios machos antes de seleccionar pareja (hasta 24). Una visita consiste en un acercamiento directo al macho, luego se lanza a su madriguera, la hembra lo sigue, pasa unos segundos bajo tierra y luego reaparece para seguir deambulando. Cuando la hembra acepta al macho como pareja, no reaparece, sino que el macho emerge unos 5 minutos más tarde y recoge arena para taponar la entrada de la madriguera. Lo conecta desde el interior, sellándolo a él y a la hembra bajo tierra. El apareamiento ocurre en la cámara terminal de la madriguera y al día siguiente, el macho emerge. Vuelve a sellar la entrada de la madriguera con la hembra subterránea. El macho luego abandona el área y deambula para encontrar una madriguera vacía o para luchar contra otro macho por su madriguera. La hembra permanece bajo tierra durante las siguientes dos semanas mientras incuba sus huevos. Ella no emerge para alimentarse durante este tiempo.

Las hembras programan el apareamiento para que la liberación de huevos coincida con una marea de primavera. Los huevos se liberan durante una marea alta de primavera nocturna, de modo que las diminutas larvas nadadoras son arrastradas hacia el mar. Se desarrollan allí durante varias semanas y luego llegan a la orilla. Se asientan fuera de la columna de agua cuando detectan el olor de cangrejos adultos de su propia especie. Se someten a una muda final para convertirse en diminutos cangrejos y luego comienzan sus vidas en las marismas.

Violinistas como especie de estudio

Los violinistas son muy activos durante las mareas bajas diurnas. Están constantemente ocupados saludando, peleando, apareándose, alimentando o limpiando alrededor de sus madrigueras. Debido a que ocurren en cantidades tan altas, la recopilación de datos es extremadamente simple. Son fáciles de ver, ya sea con binoculares o incluso a simple vista. Puede atraparlos y marcarlos con poco esfuerzo, y pueden enjaularse en la marisma rodeándolos con paredes de malla empujadas hacia el sedimento. Son los animales ideales para el trabajo experimental manipulativo.

Las hembras se reproducen todos los meses (dos semanas de incubación, dos semanas de alimentación) y los machos están listos para aparearse prácticamente todos los días, por lo que puede recopilar datos de apareamiento con facilidad. Las peleas también son comunes entre machos y hembras. Los machos rara vez luchan contra las hembras o roban madrigueras de las hembras, aunque no tengo idea de por qué no.

La mejor parte de trabajar con cangrejos violinistas es que puedes pasar la temporada de campo en un ambiente tropical agradable, sentado en una playa y obteniendo tanta información que te sientes positivamente engreído. Además, está limitado por las mareas, por lo que solo puede recopilar datos durante un máximo de seis horas al día. ¡Gorrón!

Solo puedo pensar en una desventaja de estudiar violinistas. No puede seguir generaciones consecutivas o medir el éxito de la descendencia. Son arrastrados al mar y pueden reaparecer en cualquiera de las marismas circundantes dependiendo de las corrientes (esto significa que las poblaciones no están genéticamente aisladas). Puede atrapar fácilmente a las crías a medida que las liberan, pero es difícil criarlas en el laboratorio.

Hay alrededor de 100 especies de cangrejos violinistas en todo el mundo. Todos pertenecen al género Uca, familia Ocypodidae, orden Decapoda. Hay aproximadamente 20 especies en Australia, 11 de las cuales son endémicas. Nueve especies ocurren en el área de Darwin:

Uca capricornis
Uca elegans
Uca flammula
Uca signata
Uca hirsutimanus
Uca seismella
Uca polita
Uca dampieri
Uca mjoeberg
I

Hemos trabajado principalmente en Uca mjoebergi, Uca capricornis y Uca dampieri. Todos somos ecologistas del comportamiento. Estudiamos el apareamiento, las peleas, la señalización y la ecología de los violinistas en su entorno natural. Esto implica un trabajo tanto de observación como experimental. Cuatro ejemplos del tipo de trabajo que hacemos son:

EL PROCESO DE ELECCIÓN MATE
Estamos particularmente interesados ​​en el proceso de selección de pareja. En muchas especies animales se ha demostrado que las hembras tienen fuertes preferencias de apareamiento inherentes. Esto se puede demostrar dando a las hembras una elección simple entre señales alternativas en condiciones controladas de laboratorio. Sin embargo, en condiciones naturales, el proceso de elección de pareja es mucho más complejo. Existen muchas limitaciones que podrían impedir que las mujeres expresen sus preferencias. Podrían enfrentar restricciones temporales o energéticas sobre la libre elección. El riesgo de depredación o la variación en la calidad de los recursos que encuentran pueden afectar su elección final. De manera similar, la variación en el entorno social, como la competencia macho-macho, los niveles de variación fenotípica masculina o las proporciones operativas de sexos, podrían influir en la selección de parejas. Gran parte de la investigación del grupo de cangrejos se ha centrado en los factores bióticos y abióticos que determinan el nivel en el que las hembras pueden expresar sus preferencias de apareamiento subyacentes.

Recientemente nos hemos asociado con Stephen Sims, quien nos ha construido cangrejos robóticos. Esto significa que ahora podemos ejecutar experimentos de elección controlada en los que ofrecemos a una hembra la opción entre dos cangrejos robóticos que difieren en la velocidad de onda, tamaño de la garra, tiempo de onda, color de la garra o cualquier otro factor que deseemos manipular. Esto ha abierto una amplia gama de proyectos de manipulación detallados que analizan exactamente qué es lo que las mujeres están seleccionando.

SEÑALIZACIÓN DESHONESTA
En la comunicación animal, generalmente es cierto que las señales que usan los animales transmiten información precisa y honesta. Sin embargo, los individuos de algunas especies producen señales engañosas que proporcionan información inexacta. Este "engaño" puede permitir al comunicador atraer compañeros o repeler a los competidores cuando no sería capaz de hacerlo si fuera a señalar honestamente. Algunos cangrejos violinistas parecen hacer señales engañosas. Los violinistas pueden autotomizar su gran garra y, a través de una serie de mudas, regenerar una nueva. En la mayoría de las especies de violinistas, la garra regenerada es idéntica a la original. En algunas especies, sin embargo, la garra regenerada es claramente diferente. Carece de dientes, tiene menor masa muscular y dedos más delicados. Los machos aparentemente regeneran rápidamente su garra a la misma longitud total que la original, pero producen una versión más barata. Esto es menos efectivo como arma, pero es más liviano y, por lo tanto, se agita más fácilmente. La garra regenerada parece actuar como un farol visual eficaz de la capacidad de lucha y, de hecho, puede ser la preferida por las hembras en busca de pareja. Actualmente estoy investigando este aparente caso de trampa.

LUCHA CONTRA VECINOS Y EXTRAÑOS
Los violinistas machos usan sus garras agrandadas en las peleas. Los propietarios de territorios luchan contra extraños que se acercan y tratan de robarles sus territorios. También luchan contra los vecinos para negociar y demarcar los límites territoriales. Los extraños representan una amenaza mayor que los vecinos porque perder una pelea con un extraño significa perder todo el territorio, mientras que perder una pelea con un vecino resulta en una reducción del tamaño del territorio. En otros animales, se cree que las peleas con extraños y vecinos son pruebas de fuerza con el macho más fuerte con más probabilidades de ganar. Curiosamente, en los cangrejos violinistas, este no parece ser el caso. Las peleas entre vecinos no parecen resolverse por la fuerza bruta. En cambio, parece que los residentes usan la agresión como una especie de castigo contra los vecinos invasores. La pelea en sí genera costos de tiempo y energía en el vecino, por lo que, al involucrar constantemente al vecino en una pelea cada vez que invade, los residentes pueden disminuir la probabilidad de que el vecino regrese al área en disputa. Si esto es cierto, entonces las peleas entre vecinos y aquellas entre extraños serían interacciones fundamentalmente diferentes. Si bien los extraños pueden luchar para ganar, es posible que los vecinos no estén tratando de "vencer" al invasor, sino más bien de "lsquonag" para que respete la frontera entre ellos.

Los violinistas son animales pequeños asombrosos. Son divertidos de ver, fáciles de estudiar y hacen cosas realmente interesantes. Es extraño que TODOS los biólogos no los estudien. Son mucho mejores que las aves, los mamíferos, los peces o las serpientes.


CONCLUSIÓN

Cuatro de los seis transportadores candidatos y enzimas relacionadas con el transporte analizados hasta ahora cumplen dos de los criterios para su inclusión en un modelo de trabajo de captación de NaCl a través de branquias de cangrejos hiperosmorreguladores. Estos son la subunidad α de Na + + K + -ATPasa, el intercambiador de Na + / H +, el contraportador de Na + / K + / 2Cl - y al menos una forma de anhidrasa carbónica. Nuestros datos preliminares indican que la transcripción de la anhidrasa carbónica se mejora tras la reducción de la salinidad. La subunidad H + -ATPasa B de tipo V parece no expresarse preferentemente en las branquias transportadoras de iones de los tolerantes al agua salobre. Carcinus maenas, pero puede ser importante en la adaptación del cangrejo chino al agua dulce. Eriocheir sinensis.

Queda mucho por investigar con respecto a los transportadores candidatos y las enzimas relacionadas con el transporte en las branquias de los crustáceos osmorreguladores, particularmente con respecto a la localización del ARNm y las proteínas dentro de las células epiteliales. La existencia de múltiples productos de empalme e isoformas de proteínas debe investigarse más a fondo. La clonación molecular y la secuenciación completa de los ADNc que codifican para transportadores candidatos permitirán in vitro expresión de cada proteína, que luego puede usarse para generar anticuerpos para inmunocitoquímica, lo que permite una mayor exploración de los mecanismos de transporte de iones osmorreguladores.

Fig. 1. Capacidad osmorreguladora de tres especies de cangrejo braquiuro, representada por la concentración de Na + en sangre en función de la concentración externa de Na + en el cangrejo azul Callinectes sapidus (○) (Mantel y Farmer, 1983), el cangrejo azul menor Callinectes similis (▪) (Piller et al., 1995), y el cangrejo de orilla verde Carcinus maenas (▴) (Siebers et al., mil novecientos ochenta y dos). La línea recta representa condiciones isoiónicas

Fig. 1. Capacidad osmorreguladora de tres especies de cangrejos braquiuros, representada por la concentración de Na + en sangre en función de la concentración externa de Na + en el cangrejo azul Callinectes sapidus (○) (Mantel y Farmer, 1983), el cangrejo azul menor Callinectes similis (▪) (Piller et al., 1995), y el cangrejo de orilla verde Carcinus maenas (▴) (Siebers et al., mil novecientos ochenta y dos). La línea recta representa condiciones isoiónicas

Fig. 2. Ultraestructura de dos tipos de células principales en el epitelio branquial del cangrejo azul Callinectes sapidus (Towle y Kays, 1986). (A) Célula de tipo transportador de iones, que muestra una extensa proliferación de membranas y numerosas mitocondrias. (B) Célula de tipo respiratorio, mucho más delgada con un área de superficie de membrana menos desarrollada en comparación con A. a: membrana apical b: membrana basolateral bl: lámina basal c: cutícula h: espacio de hemolinfa m: mitocondria n: núcleo w: espacio de agua. La barra indica 1 μm

Fig. 2. Ultraestructura de dos tipos de células principales en el epitelio branquial del cangrejo azul Callinectes sapidus (Towle y Kays, 1986). (A) Célula de tipo transportador de iones, que muestra una extensa proliferación de membranas y numerosas mitocondrias. (B) Célula de tipo respiratorio, mucho más delgada con un área de superficie de membrana menos desarrollada en comparación con A. a: membrana apical b: membrana basolateral bl: lámina basal c: cutícula h: espacio de hemolinfa m: mitocondria n: núcleo w: espacio de agua. La barra indica 1 μm

Fig. 3. Efectos de la ouabaína (inhibidor de Na + + K + -ATPasa) y amilorida (inhibidor del intercambiador de Na + / H + y del canal de Na + epitelial) sobre la captación de Na + a través de branquias perfundidas aisladas del cangrejo azul Callinectes sapidus, expresado como porcentaje de perfusiones de control sin ouabaína ni amilorida. Ouabain se proporcionó a las concentraciones indicadas en el medio interno (barras negras) o el medio externo (barra blanca). Se proporcionó amilorida a las concentraciones indicadas en el medio externo (barras grises). Datos tomados de (Burnett y Towle, 1990)

Fig. 3. Efectos de la ouabaína (inhibidor de Na + + K + -ATPasa) y amilorida (inhibidor del intercambiador de Na + / H + y del canal de Na + epitelial) sobre la captación de Na + a través de branquias perfundidas aisladas del cangrejo azul Callinectes sapidus, expresado como porcentaje de perfusiones de control sin ouabaína ni amilorida. Ouabain se proporcionó a las concentraciones indicadas en el medio interno (barras negras) o el medio externo (barra blanca). Se proporcionó amilorida a las concentraciones indicadas en el medio externo (barras grises). Datos tomados de (Burnett y Towle, 1990)

Fig. 4. Modelo hipotético de transportadores de iones candidatos en branquias de cangrejos osmorreguladores, basado en estudios de organismos completos, branquias aisladas, laminillas branquiales divididas y preparaciones de membranas. Los niveles de ATP pueden mantenerse mediante la acción de la arginina quinasa (no mostrada), que proporciona ATP para la Na + + K + -ATPasa y la H + -ATPasa de tipo V. La última ATPasa puede estar ligada a canales de Cl - basolaterales o canales de Na + apicales (no mostrados). Los transportadores apicales pueden incluir un intercambiador de Na + / H +, un intercambiador de Cl - / HCO3 - intercambiador, o un contraportador Na + / K + / 2Cl -. Contraiones para el intercambiador de Na + / H + y Cl - / HCO3 - el intercambiador puede proporcionarse mediante la actividad de la anhidrasa carbónica intracelular

Fig. 4. Modelo hipotético de transportadores de iones candidatos en branquias de cangrejos osmorreguladores, basado en estudios de organismos completos, branquias aisladas, laminillas branquiales divididas y preparaciones de membranas. Los niveles de ATP pueden mantenerse mediante la acción de la arginina quinasa (no mostrada), que proporciona ATP para la Na + + K + -ATPasa y la H + -ATPasa de tipo V. La última ATPasa puede estar ligada a canales de Cl - basolaterales o canales de Na + apicales (no mostrados). Los transportadores apicales pueden incluir un intercambiador de Na + / H +, un intercambiador de Cl - / HCO3 - intercambiador, o un contraportador Na + / K + / 2Cl -. Contraiones para el intercambiador de Na + / H + y Cl - / HCO3 - el intercambiador puede proporcionarse mediante la actividad de la anhidrasa carbónica intracelular

Fig. 5. Cuantificación del ARNm que codifica la arginina quinasa (AK) y la subunidad B de la V-ATPasa en las branquias anterior (AG) y posterior (PG) del cangrejo costero Carcinus maenas aclimatado a 35 o 10 ‰ de salinidad. El ARN total (2 µg) se trató con ADNasa libre de ARNasa y se transcribió de forma inversa a ADNc usando oligo-dT como cebador. El cinco por ciento del producto resultante se utilizó como molde para la reacción en cadena de la polimerasa en presencia de dUTP biotinilado. Los productos de amplificación que contienen biotina se separaron mediante electroforesis en gel, se transfirieron y se visualizaron con fosfatasa alcalina conjugada con estreptavidina. Se indica el número de ciclos de amplificación. M = marcador de ADN biotinilado. Ejercitado de la Figura 7 en Weihrauch et al. (2000)

Fig. 5. Cuantificación del ARNm que codifica la arginina quinasa (AK) y la subunidad B de V-ATPasa en las branquias anterior (AG) y posterior (PG) del cangrejo costero Carcinus maenas aclimatado a 35 o 10 ‰ de salinidad. El ARN total (2 µg) se trató con ADNsa libre de ARNasa y se transcribió de forma inversa a ADNc usando oligo-dT como cebador. El cinco por ciento del producto resultante se utilizó como molde para la reacción en cadena de la polimerasa en presencia de dUTP biotinilado. Los productos de amplificación que contienen biotina se separaron mediante electroforesis en gel, se transfirieron y se visualizaron con fosfatasa alcalina conjugada con estreptavidina. Se indica el número de ciclos de amplificación. M = marcador de ADN biotinilado. Ejercitado de la Figura 7 en Weihrauch et al. (2000)

Fig. 6. Cuantificación del ARNm que codifica el intercambiador de Na + / H + y la actina en los tejidos del cangrejo costero Carcinus maenas, utilizando el método descrito en la leyenda de la Figura 5 con 24 ciclos para actina y 26 ciclos para intercambiador. El carril más a la derecha representa un control de la contaminación del ADN genómico, omitiendo la transcriptasa inversa (Towle et al., 1997)

Fig. 6. Cuantificación del ARNm que codifica el intercambiador de Na + / H + y la actina en los tejidos del cangrejo costero Carcinus maenas, utilizando el método descrito en la leyenda de la Figura 5 con 24 ciclos para actina y 26 ciclos para intercambiador. El carril más a la derecha representa un control de la contaminación del ADN genómico, omitiendo la transcriptasa inversa (Towle et al., 1997)

Fig. 7. Gel de bromuro de etidio de cDNA amplificados por PCR para Na + / K + / 2Cl - contraportador y actina en tejidos del cangrejo azul Callinectes sapidus después de 30 ciclos de amplificación. Cebadores degenerados para actina de artrópodos o cebadores específicos para Callinectes se emplearon cotransportadores. El control negativo omitió la transcriptasa inversa, comprobando la contaminación con ADN genómico (Towle y Burnett, 2001)

Fig. 7. Gel de bromuro de etidio de cDNA amplificados por PCR para Na + / K + / 2Cl - contraportador y actina en tejidos del cangrejo azul Callinectes sapidus después de 30 ciclos de amplificación. Cebadores degenerados para actina de artrópodos o cebadores específicos para Callinectes se emplearon cotransportadores. El control negativo omitió la transcriptasa inversa, comprobando la contaminación con ADN genómico (Towle y Burnett, 2001)

Fig. 8. Cuantificación de ARNm de anhidrasa carbónica y ARNm de arginina quinasa en branquias posteriores del cangrejo costero Carcinus maenas aclimatado a 35 o 10 ‰ de salinidad, utilizando el método descrito en la leyenda de la Figura 5 (Gehnrich et al., 2000B)

Fig. 8. Cuantificación de ARNm de anhidrasa carbónica y ARNm de arginina quinasa en branquias posteriores del cangrejo costero Carcinus maenas aclimatado a 35 o 10 ‰ de salinidad, utilizando el método descrito en la leyenda de la Figura 5 (Gehnrich et al., 2000B)

Del Simposio Osmorregulación: un enfoque integrado presentado en la Reunión Anual de la Sociedad de Biología Integrativa y Comparativa, 4-8 de enero de 2000, en Atlanta, Georgia.

Esta reseña está dedicada a la memoria de Charlotte P. Mangum, mentora, colaboradora y amiga. Su aliento inicial y su crítica constructiva formaron la base del trabajo resumido aquí. La investigación del autor cuenta con el apoyo de la National Science Foundation (IBN-9807539) y la Foster G. McGaw Foundation. El simposio fue apoyado por la National Science Foundation (IBN-9904521) y por las Divisiones de Fisiología y Bioquímica Comparada, Zoología de Invertebrados y Endocrinología Comparada de la Sociedad de Biología Integrativa y Comparativa.


Hay algunas especies de cangrejos que pueden caminar hacia adelante. Estos cangrejos tienen caparazones más largos y anchos. Los cangrejos que caminan de lado tienen caparazones que son más anchos que largos.

Otros animales también se mueven hacia los lados. La serpiente de cascabel, por ejemplo, se mueve de lado a medida que avanza en el desierto.

Información adicional

Los cangrejos son crustáceos y tienen cinco patas a cada lado de su caparazón duro. El par de patas delanteras se usa para agarrar alimentos, por ejemplo, y para defenderse. Los otros cuatro pares se utilizan para caminar o nadar. Cada pata tiene siete articulaciones que están dispuestas para que el cangrejo pueda caminar de lado.

  • Encuentra otros 5 animales que caminan de lado.
  • Cuando vaya a la playa, busque nidos de cangrejos. Encontrará varios cangrejos bebés entrando y saliendo de sus nidos. Observe cómo caminan.

¿Busca más artículos y videos de biología? Vaya a: Biología para niños.


5 cosas que no sabías sobre el cangrejo Dungeness

Si su conocimiento del crustáceo favorito de la costa oeste y los rsquos se limita al hecho de que son deliciosos, entonces esta información sobre el cangrejo Dungeness es para usted.

Mientras que East Coasters puede elogiar al cangrejo de Maryland como la realeza del mar, el resto de la nación ha coronado a un rey diferente: el cangrejo Dungeness de piernas largas y en forma de corazón. Sabemos que es difícil pensar más allá de sus encantos culinarios, pero aquí hay algunos otros datos imprescindibles sobre este manjar del Pacífico.

1. La temporada de pesca de cangrejos de Dungeness comienza en invierno.

Si bien el cangrejo generalmente provoca pensamientos sobre las comidas al aire libre de verano, la temporada de Dungeness comienza a mediados de noviembre hasta principios de diciembre. Aunque la temporada técnicamente dura hasta julio, la mayor parte de la pesca de cangrejos (especialmente en California) ocurre durante los primeros meses.

2. Puede atraparlos usted mismo.

Según el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California, durante la temporada de cangrejos recreativos (que generalmente comienza el primer sábado de noviembre) puede atrapar y mantener hasta diez cangrejos Dungeness por día, siempre que midan al menos 5 & # xBE pulgadas de ancho. La mayoría de la gente usa trampas para cangrejos para traer su botín. Solo asegúrese de transportarlos desde un muelle público, según la ley estatal & # x2014 a menos que tenga una licencia de pesca deportiva.

3. Reciben el nombre de su hábitat.

El nombre & # x201CDungeness & # x201D proviene de uno de los hábitats más fértiles de esta especie: Dungeness Spit, una franja de tierra arenosa en el noroeste de Washington. The Spit y la comunidad circundante se encuentra en el Estrecho de Juan de Fuca y lleva el nombre de una playa desértica del mismo nombre en Inglaterra.

4. El cangrejo Dungeness tiene un gran impacto en la industria pesquera.

En California, Oregón y Washington, de donde gran parte del cangrejo Dungeness de la nación proviene, los pescadores capturaron 53 millones de libras del crustáceo dulce y salado y recaudaron 169 millones de dólares en 2014 (los datos del año más reciente están disponibles). Esto representa casi una cuarta parte de la industria pesquera de la región del Pacífico y # x2019s, a pesar de que la temporada solo dura unos pocos meses al año.

5. Cuanto más rápido y ágil, más sabroso.

Si está seleccionando un cangrejo vivo, recuerde buscar uno con un resorte en su paso. Un cangrejo lento o inmóvil suele ser un cangrejo enfermizo. Así que elija uno que sea rápido, alerta y preferiblemente grande (para asegurarse de que está obteniendo la mayor cantidad de carne posible).


Los cangrejos azules migran hacia el norte a medida que el océano se calienta

En los últimos años, los investigadores han notado la aparición de una especie sureña inusual en las aguas de Nueva Inglaterra, el delicioso cangrejo azul.

Las poblaciones de cangrejos se encuentran típicamente entre el Golfo de México y Cape Cod en Massachusetts, pero en 2012, los guardianes de mariscos y los administradores de vida silvestre comenzaron a notar avistamientos de crustáceos millas al norte del cabo.

De 2012 a 2014, hubo informes de cangrejos azules individuales que aparecieron en partes del Golfo de Maine desde Duxbury Bay y Marblehead, Massachusetts, hasta New Hampshire e incluso tan al norte como Nueva Escocia. Si bien no es extraño que los cangrejos se aventuren tan al norte, no hay poblaciones establecidas en las aguas más frías.

David Johnson, en ese momento un científico investigador asistente en el Laboratorio de Biología Marina en Woods Hole, Massachusetts, escuchó por primera vez sobre los avistamientos de cangrejos a 80 millas al norte de Cape Cod en una cena. Al principio se mostró escéptico, pero después de que otras personas respaldaran los informes, Johnson decidió investigar por sí mismo. Un paseo por el estuario de Plum Island Sound en el noreste de Massachusetts produjo cuatro cangrejos azules en 2012, aunque no pudo encontrar ninguno en los dos años siguientes. Johnson buscó en Internet otros informes sobre los crustáceos y encontró varios casos de cangrejos que aparecían alrededor del Golfo de Maine.

"Sus densidades eran muy bajas, pero ciertamente estaban ahí", dijo Johnson, quien recientemente publicó sus hallazgos en el Revista de biología de crustáceos.

Dada la afinidad de los cangrejos por aguas más cálidas, Johnson planteó la hipótesis de que el aumento de la temperatura del océano podría facilitar su limitada migración hacia el norte.

"Básicamente, tenemos este cangrejo del sur que se encuentra en aguas del norte. La implicación puede ser el resultado del cambio climático ”, dijo.

En 2012, la temperatura del océano en la bahía de Massachusetts fue 1,3 grados Celsius (2,3 grados Fahrenheit) más alta que la temperatura promedio entre 2001 y 2013. Al año siguiente, las temperaturas estuvieron 0,7 C por encima del promedio.

'Este es un problema de tiempo lo dirá'
La aparición de los cangrejos azules ha despertado el interés de los investigadores, sobre todo porque son una especie de importancia comercial. En 2013, los pescadores capturaron 61,119 toneladas métricas de cangrejo azul, por un valor de 192 millones de dólares. Más del 80 por ciento de los cangrejos azules fueron capturados en Luisiana, Maryland, Virginia y Carolina del Norte, según el informe "Pesca de los Estados Unidos" más reciente de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Johnson dijo que los avistamientos recientes no significan que los cangrejos azules ya hayan establecido una población permanente en el Golfo de Maine. Se necesitarían una o dos décadas para determinar si los cangrejos están ahí para quedarse.

"Este es un problema que el tiempo dirá", dijo Johnson. “Si viéramos que la población [en el Golfo de Maine] desaparecía por completo en una década, sería como una bola de cristal en el futuro. Volverán cuando me jubile, lo que con suerte será en 30 años ''.

Los investigadores del Instituto de Ciencias Marinas de Virginia, Rochelle Seitz y Romuald Lipcius, se mostraron escépticos sobre la capacidad de los cangrejos azules para establecer poblaciones al norte de Cape Cod. Ninguno de los investigadores participó en el estudio, aunque Johnson se ha unido recientemente al personal del VIMS como profesor asistente en el Departamento de Ciencias Biológicas.

"Debido a que los cangrejos azules son especies marinas tropicales, no creemos que puedan reproducirse en aguas más frías", dijo Seitz, profesor asociado de investigación.

Lipcius, profesor de ciencias marinas, dijo que no le sorprendió que se hubieran avistado cangrejos azules individuales en el golfo de Maine.

& quot [Cangrejo azul] es extremadamente resistente y oportunista. Puede utilizar diferentes hábitats y puede comer una gran variedad de presas, incluso puede ser caníbal. It's also very tolerant of different environmental conditions, extremely cold temperatures it can't tolerate very well," he said. "To see a self-replenishing population, I don't think the cold temperatures would allow that."

Ocean temperatures below 5 C in the Gulf of Maine would be too cold for the crabs to persist, especially during the winter months. They will continue to show up in the Gulf of Maine as ocean currents can carry larvae into the region, the researchers said.

The crabs may be more likely to flourish farther south near New York City, where water temperatures have noticeably increased in recent years, than near Boston.

"I expect that in time we'll see a persistent population in New York and Long Island Sound. But around the cape it will be patchy," Lipcius said.

Climate puzzle complicated by drought and rain
While the possible expansion of blue crab to the Gulf of Maine is in doubt, there is already strong evidence of a number of species either shifting or expanding their ranges along the Atlantic coastline, said Janet Nye, quantitative fisheries ecologist at Stony Brook University in New York, who was not involved with Johnson's study.

In a survey of 36 fish stocks conducted about five years ago, 24 had either moved northward or shifted to deeper, cooler depths, she said.

As with most species on the planet, it is difficult to predict how climate change will affect the blue crabs' long-term success along the East Coast.

Increases in the length or severity of droughts could make some estuaries, especially those in the southeastern United States, less hospitable to the crabs because of increased salinity. Conversely, more precipitation could make estuaries less saline and could lead to higher numbers of blue crabs, Nye said.

Blue crabs found in warmer southern waters tend to spawn more times in a year than their more northerly counterparts. Females in the Gulf of Mexico can spawn as many as eight times, compared with just once for crabs near Cape Cod. There is speculation among researchers that as ocean temperatures rise, crabs that are farther north will be able to produce more offspring and populations could increase, according to Lipcius.

Even if the crabs themselves are able to adapt, it is unclear what will happen to the crabs' main sources of food, or to their predators. Effects of climate change are further confounded by the simultaneous impact of crab fishing, which can have an even greater impact on populations, researchers said.

As for this summer's crab catch, initial reports suggest that Maryland crabs have experienced some winter mortality from this year's cold winter, particularly among females, but Virginia's blue crabs appear to be doing well.

"We're cautiously optimistic, but we're always concerned about blue crab populations, especially given that there are these other factors beyond our control," Lipcius said.


10. We need to learn a lot more about coconut crabs.

Anne Sheppard, Wikimedia Commons // CC BY 3.0

Coconut crabs are little-studied creatures, and we need to know more about them—not just because they’re incredible and have a lot to tell us about biology, but also because we want to keep them around.

They may be huge and heavily armored, but they can be vulnerable. Coconut crabs take an extremely long time to grow big—they can live more than 40 years—and introduced predators such as rats can harm smaller, younger individuals or those in the process of shedding their exoskeletons (when their bodies are soft). Habitat loss has also caused local declines in some areas. The International Union for Conservation of Nature lists the coconut crab as data deficient: That is, we don’t know enough about its locations and populations. That’s why we need to study and learn more about these amazing, otherworldly critters.


Resources and References

Websites & Publications

  • "Guide to Common Tidal Marsh Invertebrates of the Northeastern Gulf of Mexico," Richard W. Heard, Mississippi Alabama Sea Grant Consortium, MASGP-79-004, 82 pages.
  • Scientific papers on fiddler crabs, BioStor.org, 30 papers on various topics - many broken links, but still a useful source - list of 2000+ citations, last updated 2007

Fiddler Crab Videos on Youtube

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