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¿La hidratación excesiva es un factor de riesgo de cáncer en humanos?

¿La hidratación excesiva es un factor de riesgo de cáncer en humanos?


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Estaba leyendo un libro sobre biología de la radiación, y el libro describe el proceso de "acción indirecta", donde la radiación puede primero ionizar una molécula de agua formando un radical libre, que luego puede interactuar con moléculas celulares importantes, como el ADN. Esto contrasta con la "acción directa" que implica la ionización directa de una molécula celular clave.

El libro establece que a medida que aumenta la hidratación, aumenta la probabilidad de que ocurran acciones indirectas. Dado que la acción indirecta normalmente predomina sobre la acción directa en las células, ¿podría esto significar que la sobrehidratación podría ser un factor de riesgo para desarrollar cáncer en humanos? ¿Ha habido alguna investigación sobre esto?

Además, ¿los humanos más grandes, que obviamente tienen un mayor contenido de agua corporal, tendrían un mayor riesgo de desarrollar cáncer en comparación con los humanos más pequeños?


En el sentido más técnico, sí. En un sentido práctico, no. La dosis media de radiación de fondo procedente de fuentes de agua y alimentos es de ~ 0,3 mSv según la ONU. Dado que se necesita 1 Sv completo para aumentar el riesgo de cáncer en ~ 5-6%, parece poco probable que, en condiciones normales, la variabilidad en el consumo de agua cambie el riesgo de manera significativa.

Ahora, cuando se trata de agua altamente contaminada, puede haber efectos más exagerados, escalando con una mayor concentración de partículas radiactivas por unidad de agua. Por supuesto, en situaciones de alta radiactividad, el riesgo de intoxicación por radiación puede ser una preocupación más inmediata.


¿La hidratación excesiva es un factor de riesgo de cáncer en humanos? - biología

EN ESTA PÁGINA: Encontrará más información sobre los factores que aumentan la probabilidad de desarrollar cáncer de piel no melanoma. Utilice el menú para ver otras páginas.

Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta las probabilidades de que una persona desarrolle cáncer. Aunque los factores de riesgo pueden influir en el desarrollo del cáncer, la mayoría no lo causa directamente. Algunas personas con varios factores de riesgo nunca desarrollan cáncer, mientras que otras sin factores de riesgo conocidos sí lo hacen. Conocer sus factores de riesgo y hablar sobre ellos con su médico puede ayudarlo a tomar decisiones más informadas sobre su estilo de vida y su atención médica.

Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle cáncer de piel no melanoma / carcinoma de queratinocitos:

Exposición solar. La exposición a la radiación ultravioleta (UV) del sol juega un papel importante en el desarrollo del cáncer de piel. Las personas que viven en altitudes elevadas o en áreas con luz solar intensa durante todo el año tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel. Las personas que pasan mucho tiempo al aire libre durante las horas del mediodía también tienen un mayor riesgo. Debe evitarse el bronceado recreativo para reducir el riesgo de cáncer de piel.

La exposición a la radiación ultravioleta tipo B (UVB) parece estar más estrechamente relacionada con el cáncer de piel, pero investigaciones más recientes sugieren que la radiación ultravioleta tipo A (UVA) también puede desempeñar un papel en el desarrollo del carcinoma de células basales, el carcinoma de células escamosas y el melanoma. La radiación UVB provoca quemaduras solares y no penetra en las ventanillas de los coches ni en otros tipos de cristales. Sin embargo, los rayos UVA pueden atravesar el vidrio y causar envejecimiento y arrugas en la piel además de cáncer de piel. Por lo tanto, es importante proteger su piel tanto de la radiación UVA como de la UVB (consulte “Prevención” a continuación).

Debido a que el cáncer de células de Merkel a menudo se presenta en las áreas de la cabeza y el cuello expuestas al sol, muchos médicos piensan que la exposición al sol también puede ser un factor de riesgo para este tipo de cáncer.

Sistema inmunológico debilitado o suprimido. Las personas con un sistema inmunológico debilitado debido a un trasplante de médula ósea / células madre, un trasplante de órganos o enfermedades como el VIH / SIDA y ciertos tipos de leucemia tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel, particularmente carcinoma de células escamosas. Las personas que toman medicamentos inmunosupresores tienen el mismo riesgo más alto.

Bronceado en interior. Las personas que usan camas de bronceado, salones de bronceado o lámparas solares tienen un mayor riesgo de desarrollar todo tipo de cáncer de piel. No existe una cantidad segura de bronceado en interiores. Cualquier uso de dispositivos de bronceado en interiores aumenta el riesgo de cáncer de piel, incluido el melanoma, y ​​este riesgo aumenta con un mayor uso del bronceado en interiores.

Piel blanca. Las personas con tez clara, cabello rubio o pelirrojo, ojos azules y pecas tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel. Las personas cuya piel tiende a quemarse en lugar de broncearse también tienen un mayor riesgo. A pesar de esto, todas las personas, independientemente del color de piel, corren el riesgo de desarrollar cáncer de piel.

Raza / etnia. Las personas blancas tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de células de Merkel; sin embargo, algunas personas negras y personas de ascendencia polinesia desarrollan la enfermedad.

Poliomavirus de células de Merkel (MCV). Las investigaciones indican que existe un vínculo entre este virus y el cáncer de células de Merkel. El MCV está presente en hasta un 80% estimado de los cánceres de células de Merkel. Sin embargo, los científicos creen que el MCV es común, mientras que el cáncer de células de Merkel no lo es. Se necesita más investigación para conocer el papel del MCV a este respecto.

Afecciones precancerosas de la piel. Los parches escamosos ásperos, rojos o marrones en la piel, llamados queratosis actínicas o enfermedad de Bowen, suelen ser más comunes en las áreas expuestas al sol. Estas áreas pueden convertirse en cánceres de células escamosas en una pequeña cantidad de personas. Cuantas más queratosis actínicas tenga una persona, mayor será el riesgo de que desarrolle un carcinoma de células escamosas. Usar un protector solar de amplio espectro durante todo el año que protege contra la radiación UVA y UVB y tiene un factor de protección solar (FPS) de 30 o más ayuda a disminuir el riesgo de desarrollar queratosis actínica. Consulte la sección "Prevención" a continuación para obtener más información sobre cómo proteger su piel del sol.

Género. Ha aumentado el número de hombres blancos mayores y mujeres blancas más jóvenes que han desarrollado cáncer de piel en los últimos años. Los hombres también tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de células de Merkel.

La edad. La mayoría de los carcinomas de células basales y de células escamosas suelen aparecer después de los 50 años. Sin embargo, en los últimos años, la cantidad de cánceres de piel en personas de 65 años o más ha aumentado drásticamente. Esto puede deberse a mejores esfuerzos de detección y seguimiento de pacientes con cáncer de piel. Las personas más jóvenes también pueden desarrollar cáncer de piel no melanoma, especialmente si tienen la piel clara, un síndrome hereditario (genético) que las pone en alto riesgo o han estado expuestas a cantidades significativas de radiación o radiación ultravioleta del sol. El cáncer de células de Merkel es más común en personas mayores de 70 años.

Antecedentes de quemaduras solares o piel frágil. La piel quemada, quemada por el sol o lesionada por una enfermedad tiene un mayor riesgo de cáncer de piel. El carcinoma de células escamosas y de células basales se presenta con más frecuencia en personas que están más expuestas al sol u otras fuentes de radiación ultravioleta a lo largo de su vida.

Cáncer de piel previo. Las personas que han tenido algún tipo de cáncer de piel tienen un mayor riesgo de desarrollar otro cáncer de piel. Del 35% al ​​50% de las personas diagnosticadas con un carcinoma de células basales desarrollarán un nuevo cáncer de piel en 5 años. Por lo tanto, las personas que han tenido un cáncer de piel necesitan atención de seguimiento continua para estar atentos a otros cánceres. Consulte la sección Atención de seguimiento para obtener más información.

Síndromes hereditarios. Ciertas condiciones genéticas raras están asociadas con un mayor riesgo de desarrollar carcinoma de células basales. Estas afecciones incluyen el síndrome de carcinoma nevoide de células basales, también llamado síndrome de Gorlin, y los muy raros síndromes de Rombo, Bazex-Dupré-Christol y epidermólisis ampollosa simple, entre otros. Los síndromes raros asociados con un mayor riesgo de carcinoma de células escamosas incluyen xeroderma pigmentoso, albinismo, epidermólisis ampollosa simple, disqueratosis congénita y múltiples epiteliomas escamosos autocurativos.

Exposición al arsénico. La exposición al arsénico venenoso puede aumentar el riesgo de cáncer de células de Merkel.

Medicamentos. Además de los medicamentos que inhiben el sistema inmunológico, se ha demostrado que ciertos esteroides y medicamentos que hacen que la piel sea muy sensible a las quemaduras solares, como vandetanib (Caprelsa), vemurafenib (Zelboraf) y voriconazol (Vfend), aumentan el riesgo de una persona de desarrollar carcinoma de células escamosas. Cierto BRAF Se ha demostrado que las terapias dirigidas a inhibidores, que incluyen dabrafenib (Tafinlar), encorafenib (Braftovi) y vemurafenib, aumentan el riesgo de una persona de desarrollar carcinoma de células escamosas al activar una vía de crecimiento en las células que tienden a convertirse en este tipo de cáncer (por ejemplo, celdas con un HRAS mutación).

Tratamiento previo con radioterapia. Cuando una persona recibe radioterapia para tratar el cáncer, tiene un mayor riesgo de desarrollar carcinoma de células basales. Este riesgo aumenta con el tiempo, especialmente después de 10 a 20 años. Como resultado, los niños que reciben radioterapia tienen un riesgo 6 veces mayor de desarrollar un carcinoma de células basales.

Virus del papiloma humano (VPH). La investigación muestra que el virus del VPH es un factor de riesgo para el carcinoma de células escamosas, particularmente si el sistema inmunológico de la persona se inhibe. La actividad sexual con alguien que tiene el VPH es la forma más común de contraer el VPH. Existen diferentes tipos de VPH, llamados cepas. Las investigaciones vinculan algunas cepas del VPH con más fuerza con ciertos tipos de cánceres. Hay vacunas disponibles para protegerlo de algunas cepas del VPH.

Prevención

Diferentes factores causan diferentes tipos de cáncer. Los investigadores continúan investigando qué factores causan los cánceres de piel distintos del melanoma, incluidas las formas de prevenirlos. Aunque no existe una forma comprobada de prevenir por completo estas enfermedades, es posible que pueda reducir su riesgo. Hable con su equipo de atención médica para obtener más información sobre su riesgo personal de cáncer.

Reducir la exposición a la radiación ultravioleta, en particular al reducir el tiempo que se pasa al sol y evitar el bronceado en interiores, reduce el riesgo de desarrollar cáncer de piel. Esto es importante para personas de todas las edades y es especialmente importante para personas que tienen otros factores de riesgo (ver arriba). El daño solar se acumula con el tiempo. Los siguientes pasos pueden reducir la exposición al sol y evitar las quemaduras solares:

Limite o evite la exposición directa al sol entre las 10:00 a. M. Y las 4:00 p. M.

Use ropa protectora contra el sol, incluido un sombrero de ala ancha que le dé sombra a la cara, el cuello y las orejas. La ropa hecha de tela etiquetada con factor de protección UV (UPF) puede brindar una mejor protección. También se recomiendan gafas de sol con protección UV.

Use un protector solar de amplio espectro durante todo el año que proteja contra la radiación UVA y UVB y que tenga un FPS de 30 o más. Vuelva a aplicar al menos 1 onza de protector solar en todo el cuerpo cada 2 horas o cada hora después de sudar mucho o estar en el agua.

Evite los baños de sol recreativos.

No utilice lámparas solares, camas solares ni salones de bronceado.

Examine la piel con regularidad. Esto debe incluir exámenes realizados por un profesional de la salud y autoexámenes. Obtenga más información sobre cómo realizar un autoexamen.

En una investigación, la ingesta de 500 mg de nicotinamida, una forma de vitamina B3, en forma de tableta dos veces al día mostró una reducción de los cánceres de piel distintos del melanoma en un 23% en personas que tenían 2 o más cánceres de piel anteriores. Hable con su médico antes de tomar cualquier suplemento.

Limitar su exposición al sol puede reducir la producción de vitamina D de su cuerpo, aunque algunas investigaciones sugieren que la mayoría de las personas pueden necesitar solo 15 minutos de exposición al sol al día para producir suficiente vitamina D. Las personas con exposición limitada al sol deben hablar con su médico sobre cómo incluir buenos fuentes de vitamina D en su dieta, incluido el uso de suplementos. Su médico puede controlar sus niveles de vitamina D mediante un simple análisis de sangre.

los La siguiente sección de esta guía es Detección. Describe los primeros signos de advertencia del cáncer de piel y cómo realizar un autoexamen. Utilice el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.


Causas comunes

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer y el Instituto Nacional del Cáncer, las causas y los factores de riesgo más comunes del cáncer son:

  • Tabaquismo y consumo de tabaco
  • Alcohol
  • Falta de actividad física
  • Tener sobrepeso u obesidad.
  • Dieta pobre
  • exposición solar
  • Exposicion a la radiación
  • Infecciones por virus y otras infecciones
  • Exposición a sustancias cancerígenas.
  • Historia familiar y genética
  • Inflamación crónica
  • Hormonas
  • Inmunosupresión
  • La edad

Exposiciones ambientales

Su entorno puede aumentar su riesgo de desarrollar cáncer. Los carcinógenos (sustancias y exposiciones que pueden provocar cáncer) se pueden encontrar en el hogar, en el lugar de trabajo y al aire libre. El consumo de tabaco y el tabaquismo se incluyen en esta categoría.

Otro ejemplo es la exposición al asbesto, un grupo de minerales que se encuentran en algunas viviendas antiguas y materiales de construcción industrial que pueden causar mesotelioma, un cáncer del revestimiento del pulmón. Las personas que están expuestas a una gran cantidad de benceno (que se encuentra en la gasolina, el humo del tabaco y la contaminación) corren el riesgo de contraer cáncer.

Hay muchas otras sustancias en el medio ambiente que pueden ponerlo en riesgo. Tenga cuidado con los productos químicos en su hogar y siempre dedique tiempo al trabajo para leer la información proporcionada sobre los productos químicos con los que trabaja.

Exposicion a la radiación

La forma más común de exposición a la radiación es la del sol. Otra exposición ambiental es el gas radón, que puede estar presente en el suelo y acumularse en su hogar. También puede estar expuesto debido a imágenes médicas o tratamiento.

Infecciones

Las infecciones pueden aumentar el riesgo de cáncer de varias formas. Algunas infecciones virales afectan directamente al ADN para producir cambios cancerosos. Otras infecciones pueden provocar inflamación a largo plazo, lo que aumenta su riesgo. Otras infecciones, como el VIH, inhiben el sistema inmunológico por lo que no puede proteger eficazmente contra el crecimiento del cáncer.

El virus del papiloma humano (VPH) aumenta el riesgo de cáncer de cuello uterino, anal, vulvar y vaginal. Los estudios sugieren que el VPH también juega un papel importante en muchos cánceres de cabeza y cuello, y la investigación en curso está analizando su posible papel también en otros cánceres. La vacuna contra el VPH se recomienda para niñas y niños a partir de los 11 o 12 años.

Si bien el cáncer puede ocurrir a cualquier edad, la edad promedio para un diagnóstico de cáncer es entre 65 y 74, según el tipo.

A lo largo de los años, ha estado más expuesto a carcinógenos y procesos inflamatorios, y ha habido más tiempo para que los cánceres de crecimiento lento se vuelvan sintomáticos. Su cuerpo también se vuelve menos eficiente para encontrar y destruir células cancerosas y precancerosas.

Dicho esto, hay algunas formas de cáncer que son más comunes en los niños, incluido el cáncer de huesos y algunas formas de leucemia.


Sobrehidratación

Las personas pueden desarrollar sobrehidratación si tienen un trastorno que disminuye la capacidad del cuerpo para excretar agua o aumenta la tendencia del cuerpo a retener agua.

Beber demasiada agua rara vez causa sobrehidratación porque los riñones normales excretan fácilmente el exceso de agua.

A menudo, no se presentan síntomas, pero en caso de sobrehidratación grave, las personas pueden confundirse o tener convulsiones.

La ingesta de líquidos está restringida y se pueden administrar diuréticos.

La sobrehidratación ocurre cuando el cuerpo ingiere más agua de la que pierde.

La sobrehidratación puede ocurrir cuando las personas beben mucha más agua de la que su cuerpo necesita. Las personas, especialmente los atletas, que beben agua en exceso para evitar la deshidratación pueden desarrollar una sobrehidratación. Las personas también pueden beber agua en exceso debido a un trastorno psiquiátrico llamado polidipsia psicógena. El resultado es demasiada agua y poco sodio. Por lo tanto, la sobrehidratación generalmente da como resultado niveles bajos de sodio en la sangre (hiponatremia), lo que puede ser peligroso. Sin embargo, beber grandes cantidades de agua generalmente no causa sobrehidratación si la glándula pituitaria, los riñones, el hígado y el corazón funcionan normalmente. Para exceder la capacidad del cuerpo para excretar agua, un adulto joven con función renal normal tendría que beber más de 6 galones de agua al día de forma regular.

La sobrehidratación es mucho más común entre las personas cuyos riñones no excretan la orina normalmente, por ejemplo, entre las personas con un trastorno del corazón, los riñones o el hígado, o entre los bebés prematuros, cuyos riñones son inmaduros. Ciertos medicamentos, como algunos antidepresivos, también pueden causar sobrehidratación en personas susceptibles.

La sobrehidratación también puede resultar del síndrome de secreción inadecuada de hormona antidiurética. En este síndrome, la glándula pituitaria secreta demasiada vasopresina (también llamada hormona antidiurética), lo que estimula a los riñones a conservar agua cuando no es necesaria.


Figura 14.6.4 La angina es un dolor en el pecho debido a la reducción del flujo sanguíneo en las arterias coronarias, por lo que el músculo cardíaco no recibe el oxígeno adecuado.

Angina de pecho es un dolor o presión en el pecho que ocurre cuando las células del músculo cardíaco no reciben un flujo sanguíneo adecuado y se quedan sin oxígeno (una condición llamada isquemia). Esto se ilustra en la Figura 14.6.4. También puede haber dolor en la espalda, el cuello, los hombros o la mandíbula y, en algunos casos, el dolor puede ir acompañado de dificultad para respirar, sudoración o náuseas. Los principales objetivos del tratamiento de la angina de pecho son aliviar los síntomas y retrasar la progresión de la aterosclerosis subyacente.

La angina se puede clasificar como angina estable o angina inestable:

  • Angina estable Es una angina en la que el dolor se precipita por el esfuerzo (por ejemplo, al caminar o correr a paso ligero) y mejora rápidamente con el reposo o la administración de nitroglicerina, que dilata las arterias coronarias y mejora el flujo sanguíneo. La angina estable puede convertirse en angina inestable.
  • Angina inestable Es una angina en la que el dolor se presenta durante el reposo, dura más de 15 minutos y es de nueva aparición. Este tipo de angina de pecho es más peligroso y puede ser un signo de un ataque cardíaco inminente. Requiere atención médica urgente.

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Aquí se muestra la versión de retrato del Reino Unido. Las versiones de países, los cánceres causados ​​por otros factores de riesgo y los formatos horizontales están disponibles de forma gratuita en nuestras publicaciones sobre el riesgo de cáncer.

Ver también

Referencias

  1. Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer. Lista de clasificaciones por sitios de cáncer con evidencia suficiente o limitada en humanos, volúmenes 1 a 122. Consultado en agosto de 2018.
  2. Brown KF, Rumgay H, Dunlop C y col. La fracción de cáncer atribuible a factores de riesgo conocidos en Inglaterra, Gales, Escocia, Irlanda del Norte y el Reino Unido en general en 2015. British Journal of Cancer 2018.
  3. Freedman ND, Silverman DT, Hollenbeck AR, et al. Asociación entre tabaquismo y riesgo de cáncer de vejiga entre hombres y mujeres. JAMA. 2011 agosto 17306 (7): 737-45.
  4. Cumberbatch MG, Rota M, Catto JW y col. El papel del humo del tabaco en la carcinogénesis de vejiga y riñón: una comparación de exposiciones y metanálisis de riesgos de incidencia y mortalidad. Eur Urol. 70 de septiembre de 2016 (3): 458-66.
  5. van Osch FH, Jochems SH, van Schooten FJ, et al. Relaciones cuantificadas entre la exposición al tabaquismo y el riesgo de cáncer de vejiga: un metaanálisis de 89 estudios observacionales. Int J Epidemiol. 2016 Jun45 (3): 857-70.
  6. Hemelt M, Yamamoto H, Cheng KK, Zeegers MP. El efecto del tabaquismo sobre el exceso masculino de cáncer de vejiga: un metaanálisis y análisis geográficos. Int J Cancer. 2009 de enero de 15124 (2): 412-9.
  7. Brennan P, Bogillot O, Cordier S, et al. Tabaquismo y cáncer de vejiga en hombres: un análisis combinado de 11 estudios de casos y controles. Int J Cancer. 2000 Abril 1586 (2): 289-94.
  8. Brennan P, Bogillot O, Greiser E y col. La contribución del tabaquismo al cáncer de vejiga en mujeres (datos europeos agrupados). Control de las causas del cáncer. 2001 12 de junio (5): 411-7.
  9. 't Mannetje A, Kogevinas M, Chang-Claude J, et al. El tabaquismo como factor de confusión en los estudios de casos y controles de cáncer de vejiga ocupacional en mujeres. Am J Ind Med. 1999 Jul36 (1): 75-82.

Es más probable que el cáncer sea fatal cuando se convierte en metastásico, lo que significa que se ha diseminado por todo el cuerpo.

Es posible que haya oído hablar del cáncer metastásico pero no sepa exactamente qué significa.

El cáncer metastásico ocurre cuando las células cancerosas se dispersan en los tejidos circundantes o incluso viajan a otras partes del cuerpo a través del sistema sanguíneo o linfático, según el NCI. Estas células pueden formar tumores en sus nuevas ubicaciones.

Aunque el cáncer metastásico, por definición, se ha movido desde su punto de origen, todavía se considera una forma de ese cáncer primario, explica el NCI. Por lo tanto, si tuvo cáncer de ovario que se diseminó hasta el estómago, se consideraría cáncer de ovario metastásico, no cáncer de estómago.

A menudo, esta propagación y su impacto en uno o varios órganos importantes son lo que finalmente mata a alguien, dice Jack Jacoub, M.D., oncólogo médico y director médico del Instituto de Cáncer MemorialCare en el Centro Médico Orange Coast en Fountain Valley, California. Por esta razón, la estadificación del cáncer depende en gran medida de la extensión del recorrido del cáncer. El cáncer en estadio IV, la forma más grave, significa que el cáncer ha terminado en partes distantes del cuerpo.

Pero el cáncer metastásico no mata a las personas de ninguna manera específica. En cambio, esta enfermedad puede tomar algunas vías para acabar con la vida de alguien.


Identificación de sus factores de riesgo

Para estimar sus propios factores de riesgo de desarrollar ciertas enfermedades crónicas, busque en el historial médico de su familia. ¿Qué enfermedades nota que aparecen entre los parientes consanguíneos cercanos? En su próximo examen físico, preste atención a sus análisis de sangre y pregúntele al médico si los resultados están fuera del rango normal. También es útil anotar sus signos vitales, en particular su presión arterial y frecuencia cardíaca en reposo. Además, es posible que desee llevar un diario de alimentos para tomar nota de las elecciones dietéticas que realiza con regularidad y estar al tanto de los alimentos con alto contenido de grasas saturadas, entre otras opciones poco saludables. Como regla general, es importante buscar factores de riesgo que pueda modificar para promover su salud. Por ejemplo, si descubre que su abuela, su tía y su tío sufrían de presión arterial alta, entonces puede decidir evitar una dieta alta en sodio. Identificar sus factores de riesgo puede brindarle la información que necesita para evitar enfermedades.

La crisis de la obesidad

El aumento de peso excesivo se ha convertido en una epidemia. Según los Institutos Nacionales de Salud, más de dos tercios de los adultos estadounidenses tienen sobrepeso y uno de cada tres es obeso. La obesidad, en particular, pone a las personas en riesgo de sufrir una serie de complicaciones, como diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas, colesterol alto, hipertensión, osteoartritis y algunas formas de cáncer. Cuanto más sobrepeso tenga una persona, mayor será su riesgo de desarrollar complicaciones potencialmente mortales. No existe una causa única de obesidad ni una forma única de tratarla. Sin embargo, una dieta sana y nutritiva es generalmente el primer paso, que incluye consumir más frutas y verduras, cereales integrales, carnes magras y productos lácteos. [1]

Enfermedad cardiovascular

A lo largo del resto de esta sección, examinaremos algunas de las enfermedades crónicas más prevalentes, sus factores de riesgo y las opciones que pueden ayudar a desalentar su desarrollo o progresión. Comencemos con las enfermedades cardiovasculares. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en los Estados Unidos. [2]

La enfermedad generalmente comienza con aterosclerosis o endurecimiento de las arterias, una afección crónica tan común que la mayoría de las personas muestran signos de la misma cuando cumplen treinta años. Las arterias comienzan a estrecharse y endurecerse cuando las grasas se acumulan a lo largo de sus paredes internas y forman placas. Una placa está formada por grasa, colesterol, calcio y otras sustancias que se encuentran en la sangre.

La formación de placa hace que las arterias se estrechen y se endurezcan, lo que eleva la presión arterial porque los vasos no pueden expandirse de manera efectiva para acomodar los pulsos sanguíneos. La presión arterial alta sobrecarga el corazón y causa más daño. Las paredes arteriales pueden debilitarse tanto debido a la presión arterial alta que se inflaman y forman lo que se conoce como aneurisma. Si el aneurisma estalla, se convierte en un evento potencialmente mortal. Las placas en sí también pueden romperse debido a un aumento en la presión arterial o un temblor a lo largo de una pared arterial, y el cuerpo responde a esta lesión percibida formando coágulos de sangre. Estos coágulos son amenazas graves para la salud, ya sean estacionarios (un trombo) o en movimiento (un émbolo). Un coágulo estable puede destruir lentamente el tejido circundante o crecer tanto que bloquea la circulación sanguínea y causa trombosis. Cuando un coágulo en movimiento se atasca en una arteria demasiado pequeña para su paso, corta el flujo sanguíneo y causa la muerte celular. Esto se conoce como embolia. Los coágulos de sangre en las arterias cardíacas y cerebrales pueden causar ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares.

Tabla 18.2 Factores de riesgo de enfermedad cardiovascular

  • La edad. El riesgo aumenta para los hombres a los cuarenta y cinco años y para las mujeres a los cincuenta y cinco.
  • Sexo. Los hombres tienen un riesgo más alto que las mujeres, aunque el riesgo para las mujeres aumenta drásticamente después de la menopausia.
  • Historia familiar. Cuantos más miembros de la familia tengan enfermedades cardíacas, mayor es el riesgo.
  • Fumar cigarrillos. La nicotina contrae los vasos sanguíneos y el monóxido de carbono daña su revestimiento interno, lo que aumenta el riesgo de aterosclerosis.
  • Obesidad. El exceso de peso empeora otros factores de riesgo.
  • Diabetes. Esta condición está asociada con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Ambos tipos tienen ciertos factores de riesgo en común, como la obesidad y la presión arterial alta.
  • La inactividad física. La falta de ejercicio está asociada con enfermedades cardíacas.
  • Niveles de colesterol. Los niveles altos de colesterol en sangre pueden aumentar el riesgo. Un alto nivel de lipoproteínas de baja densidad (LDL), o el colesterol "malo", es un factor contribuyente común. Sin embargo, un nivel bajo de lipoproteínas de alta densidad (HDL) o colesterol "bueno" también puede promover la aterosclerosis.

Pasos para reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular

La dieta y la nutrición pueden desempeñar un papel importante en la reducción del riesgo de enfermedad cardiovascular. Es útil reducir la ingesta de sodio, aumentar el consumo de fibra dietética y limitar el consumo de grasas saturadas, que promueven la formación de placa. Además, es importante reemplazar los almidones refinados y el azúcar agregada, que pueden aumentar los triglicéridos, con cereales integrales, frutas y verduras. Comer alimentos ricos en ácidos grasos omega-3, especialmente pescado, consumir alcohol con moderación y optar por productos lácteos bajos en grasa o sin grasa puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular. Hacer hincapié en las fuentes de proteínas de origen vegetal, como los frijoles y las legumbres, puede ser beneficioso, además de consumir más productos de soya. También es importante mantener un peso saludable y evitar fumar o mascar tabaco.

Hipertensión

La presión arterial alta crónica, también conocida como hipertensión, es un peligro importante para la salud que afecta a uno de cada tres adultos en los Estados Unidos. [3] Esta afección crónica es una de las principales causas de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, pero no presenta síntomas hasta que la presión arterial alcanza niveles muy altos, por lo que se la conoce como "el asesino silencioso". La única forma de saber si tiene presión arterial alta es obtener una lectura precisa de su índice de presión arterial en reposo, lo cual es mejor que lo haga un profesional médico y debe ser monitoreado regularmente.

La presión arterial alta es un factor tan importante en las enfermedades cardiovasculares, por lo que mantenerla dentro de un rango saludable es de vital importancia. Las lecturas de la presión arterial constan de dos números. El número superior mide la presión sistólica (cuando el corazón se contrae) y el número inferior mide la presión diastólica (cuando el corazón está en reposo). Los números clave de presión arterial a tener en cuenta son:

  • Ideal. 120 más de 80 o menos
  • Prehipertensión. Más de 120 sobre 80 y menos de 139 sobre 89
  • Hipertensión. Mayor que 139 sobre 89

Tabla 18.3 Factores de riesgo de hipertensión

  • La edad. Después de los cincuenta y cinco, el riesgo de desarrollar presión arterial alta es del 90 por ciento.
  • Raza. Los afroamericanos tienen más probabilidades de desarrollar hipertensión, manifestarla a una edad más temprana y tener lecturas de presión arterial más altas.
  • Historia familiar. Existe un fuerte componente genético en la presión arterial alta y el riesgo de un individuo aumenta junto con el número de miembros de la familia que tienen hipertensión.
  • Peso. Aproximadamente el 60 por ciento de las personas con hipertensión son obesas.
  • Consumo de sodio. Cuanta más sal en la dieta de una persona, más probabilidades hay de que tenga presión arterial alta.
  • Alcohol. Beber más de dos bebidas al día para los hombres y una bebida para las mujeres aumenta la probabilidad de hipertensión.
  • Dieta. Además del consumo de sal y alcohol, otros factores dietéticos aumentan las posibilidades de desarrollar hipertensión.

Pasos para reducir el riesgo de hipertensión arterial

Aunque no es posible cambiar la edad o la genética, hay acciones que las personas pueden tomar para disminuir su riesgo de hipertensión. Las técnicas para reducir la presión arterial incluyen hacer actividad física, mantener un peso saludable, reducir la ingesta de sodio por debajo de 2,400 miligramos por día (o por debajo de 1,500 miligramos si está en un grupo de alto riesgo o ya le han diagnosticado hipertensión), consumo moderado de alcohol, y siguiendo la dieta DASH. Además, se ha demostrado que la vitamina C, el calcio y el potasio promueven una presión arterial saludable. También es vital controlar sus niveles de presión arterial de forma regular. Una intervención rápida cuando las lecturas superan el nivel ideal (120 sobre 80) puede salvar vidas, por lo que todos deben conocer el estado de su presión arterial.

Cáncer

Más de cien enfermedades se clasifican como diferentes formas de cáncer, todas ellas caracterizadas por el crecimiento descontrolado de células anormales. El cáncer se desencadena por mutaciones en el material genético de una célula. La causa de estos cambios puede ser hereditaria o puede resultar de la exposición a carcinógenos, que son agentes que pueden causar cáncer. Los carcinógenos incluyen productos químicos, virus, ciertos tratamientos médicos como radiación, contaminación u otras sustancias y exposiciones que se sabe o se sospecha que causan cáncer. [4] Los Institutos Nacionales de Salud han clasificado cincuenta y cuatro compuestos diferentes como agentes cancerígenos conocidos en humanos. [5]

En condiciones normales, una célula sana reparará cualquier daño que se haya hecho o se autodestruirá para que ninguna célula futura se vea afectada. Las células se vuelven cancerosas cuando su ADN está dañado, pero no se autodestruyen ni dejan de reproducirse como lo harían las células normales. A medida que estas células anormales continúan su rápido crecimiento, en la mayoría de los cánceres se fusionan en una masa llamada tumor. Las células cancerosas pueden abrumar a las células sanas e interferir con el funcionamiento saludable del cuerpo. También pueden invadir otros órganos y diseminarse por todo el cuerpo en un proceso conocido como metástasis. Los científicos y la comunidad médica están prestando una atención considerable a las primeras etapas del cáncer, desde el momento en que una célula sana se expone a un carcinógeno hasta el punto en que las células con ADN dañado se replican sin control. La intervención en cualquiera de estas primeras etapas podría resultar bastante beneficiosa, porque se cree que la mayoría de los cánceres son el resultado de elecciones de estilo de vida y exposición ambiental.

Los factores de riesgo de diferentes tipos de cáncer pueden variar. Por ejemplo, la exposición a la radiación ultravioleta del sol y de las camas de bronceado es un factor de riesgo de cáncer de piel, mientras que la exposición al asbesto es un factor de riesgo de cáncer de mesotelioma. La Tabla 18.4 & # 8220Los factores de riesgo para el cáncer & # 8221 muestra algunos factores de riesgo comunes para varios tipos diferentes de cáncer.

Tabla 18.4 Los factores de riesgo del cáncer

  • La edad. La mayoría de los cánceres ocurren en personas mayores de sesenta y cinco años. Sin embargo, las personas de todas las edades, incluidos los niños, pueden contraer cáncer.
  • Historia familiar. Ciertos tipos de cáncer tienen un vínculo genético. Sin embargo, los factores ambientales también pueden influir.
  • Tabaco. Fumar o mascar tabaco aumenta en gran medida el riesgo de ciertos cánceres, incluido el cáncer de pulmón, vejiga, cuello uterino, riñones, boca y páncreas.
  • Alcohol. Drinking alcohol is linked to cancers of the mouth, throat, esophagus, and breast, as well as to cancers of the neck and head.
  • Obesity. Linked to cancers of the colon, uterus, pancreas, esophagus, kidney, and breast.
  • Cooking techniques. Grilling, smoking, and preparing meat at high temperatures forms carcinogens.
  • Red meat. The risk of colon cancer seems to increase with the consumption of red meat and processed meat.
  • Cured meats. According to a recent study, there is a mild risk of pancreatic cancer with the consumption of cured meats, such as sausage, pepperoni, bacon, ham, smoked turkey, salami, and hot dogs.
  • Physical inactivity. Linked to colon, breast, and other cancers.
  • Exposure to chemicals. People who have jobs that expose them to chemicals on a regular basis, such as construction workers and painters, have an increased risk of cancer.
  • Viruses or bacteria. Certain viruses or bacteria may increase the risk of developing cancer. For example, human papillomaviruses, which are sexually transmitted, are the primary cause of cervical cancer.

Steps to Reducing the Risk of Cancer

According to the American Cancer Society, half of all American men and one-third of American women will be diagnosed with some form of cancer in their lifetime. [6] Although cancer is one of the leading causes of death worldwide, ongoing research and innovations in treatment have improved the outlook for cancer patients to the point where millions now survive or live with cancer, making it a chronic disease.

The American Institute for Cancer Research (AICR) has published guidelines for preventing cancer and staying healthy. They include several dietary and lifestyle choices, such as participating in physical activity for thirty minutes per day or more, and maintaining a healthy weight. In addition, AICR recommends consuming a plant-based diet. [7]

Several epidemiological studies have found a link between eating plenty of fruits and vegetables and a low incidence of certain cancers. Fruits and vegetables containing a wide variety of nutrients and phytochemicals may either prevent or reduce the oxidative damage to cell structures. Cruciferous vegetables, such as cauliflower, broccoli, and Brussels sprouts, may also reduce the risk of certain cancers, such as endometrial, esophageal, and others. Also, studies have shown that the more fiber you have in your diet, the lower your risk of colon cancer.

Supplementation may also be helpful to a limited degree. Vitamin D and antioxidants have been linked to lowering the risk of some cancers (however taking an iron supplement may promote others), but, obtaining vital nutrients from food first is the best way to help prevent or manage cancer. In addition, regular and vigorous exercise can lower the risk of breast and colon cancers, among others. Also, wear sunblock, stay in the shade, and avoid the midday sun to protect yourself from skin cancer, which is one of the most common kinds of cancer. [8]

Diabetes

What Is Diabetes?

Diabetes is one of the top three diseases in America. It affects millions of people and causes tens of thousands of deaths each year. Diabetes is a metabolic disease of insulin deficiency and glucose over-sufficiency. Like other diseases, genetics, nutrition, environment, and lifestyle are all involved in determining a person’s risk for developing diabetes. One sure way to decrease your chances of getting diabetes is to maintain an optimal body weight by adhering to a diet that is balanced in carbohydrate, fat, and protein intake. There are three different types of diabetes: Type 1 diabetes, Type 2 diabetes, and gestational diabetes .

Type 1 Diabetes

Type 1 diabetes is a metabolic disease in which insulin-secreting cells in the pancreas are killed by an abnormal response of the immune system, causing a lack of insulin in the body. Its onset typically occurs before the age of thirty. The only way to prevent the deadly symptoms of this disease is to inject insulin under the skin.

A person with Type 1 diabetes usually has a rapid onset of symptoms that include hunger, excessive thirst and urination, and rapid weight loss. Because the main function of glucose is to provide energy for the body, when insulin is no longer present there is no message sent to cells to take up glucose from the blood. Instead, cells use fat and proteins to make energy, resulting in weight loss. If Type 1 diabetes goes untreated individuals with the disease will develop a life-threatening condition called ketoacidosis. This condition occurs when the body uses fats and not glucose to make energy, resulting in a build-up of ketone bodies in the blood. It is a severe form of ketosis with symptoms of vomiting, dehydration, rapid breathing, and confusion and eventually coma and death. Upon insulin injection these severe symptoms are treated and death is avoided. Unfortunately, while insulin injection prevents death, it is not considered a cure. People who have this disease must adhere to a strict diet to prevent the development of serious complications. Type 1 diabetics are advised to consume a diet low in the types of carbohydrates that rapidly spike glucose levels (high-GI foods), to count the carbohydrates they eat, to consume healthy-carbohydrate foods, and to eat small meals frequently. These guidelines are aimed at preventing large fluctuations in blood glucose. Frequent exercise also helps manage blood-glucose levels. Type 1 diabetes accounts for between 5 and 10 percent of diabetes cases.

Type 2 Diabetes

The other 90 to 95 percent of diabetes cases are Type 2 diabetes. Type 2 diabetes is defined as a metabolic disease of insulin insufficiency, but it is also caused by muscle, liver, and fat cells no longer responding to the insulin in the body (Figure 18.4 “Healthy Individuals and Type 2 Diabetes” . In brief, cells in the body have become resistant to insulin and no longer receive the full physiological message of insulin to take up glucose from the blood. Thus, similar to patients with Type 1 diabetes, those with Type 2 diabetes also have high blood-glucose levels.

Figure 18.4 Healthy Individuals and Type 2 Diabetes

Image by Allison Calabrese / CC BY 4.0

For Type 2 diabetics, the onset of symptoms is more gradual and less noticeable than for Type 1 diabetics. The first stage of Type 2 diabetes is characterized by high glucose and insulin levels. This is because the insulin-secreting cells in the pancreas attempt to compensate for insulin resistance by making more insulin. In the second stage of Type 2 diabetes, the insulin-secreting cells in the pancreas become exhausted and die. At this point, Type 2 diabetics also have to be treated with insulin injections. Healthcare providers is to prevent the second stage from happening. As with Type 1 diabetes, chronically high-glucose levels cause big detriments to health over time, so another goal for patients with Type 2 diabetes is to properly manage their blood-glucose levels. The front-line approach for treating Type 2 diabetes includes eating a healthy diet and increasing physical activity.

The Centers for Disease Control Prevention (CDC) estimates that as of 2010, 25.8 million Americans have diabetes, which is 8.3 percent of the population. [9] In 2007 the cost of diabetes to the United States was estimated at $174 billion. [10] The incidence of Type 2 diabetes has more than doubled in America in the past thirty years and the rise is partly attributed to the increase in obesity in this country. Genetics, environment, nutrition, and lifestyle all play a role in determining a person’s risk for Type 2 diabetes. We have the power to change some of the determinants of disease but not others. The Diabetes Prevention Trial that studied lifestyle and drug interventions in more than three thousand participants who were at high risk for Type 2 diabetes found that intensive lifestyle intervention reduced the chances of getting Type 2 diabetes by 58 percent. [11]

Gestational Diabetes

During pregnancy some women develop gestational diabetes. Gestational diabetes is characterized by high blood-glucose levels and insulin resistance. The exact cause is not known but does involve the effects of pregnancy hormones on how cells respond to insulin. Gestational diabetes can cause pregnancy complications and it is common practice for healthcare practitioners to screen pregnant women for this metabolic disorder. The disorder normally ceases when the pregnancy is over, but the National Diabetes Information Clearing House notes that women who had gestational diabetes have between a 40 and 60 percent likelihood of developing Type 2 diabetes within the next ten years. [12] Gestational diabetes not only affects the health of a pregnant woman but also is associated with an increased risk of obesity and Type 2 diabetes in her child.

Prediabetes

As the term infers, prediabetes is a metabolic condition in which people have moderately high glucose levels, but do not meet the criteria for diagnosis as a diabetic. Over seventy-nine million Americans are prediabetic and at increased risk for Type 2 diabetes and cardiovascular disease. [13] The National Diabetes Information Clearing House reports that 35 percent of adults aged twenty and older, and 50 percent of those over the age of sixty-five have prediabetes. [14]

Long-Term Health Consequences of Diabetes

The long-term health consequences of diabetes are severe. They are the result of chronically high glucose concentrations in the blood accompanied by other metabolic abnormalities such as high blood-lipid levels. People with diabetes are between two and four times more likely to die from cardiovascular disease. Diabetes is the number one cause of new cases of blindness, lower-limb amputations, and kidney failure. Many people with diabetes develop peripheral neuropathy , characterized by muscle weakness, loss of feeling and pain in the lower extremities. More recently, there is scientific evidence to suggest people with diabetes are also at increased risk for Alzheimer’s disease .

Diabetes Treatment

Keeping blood-glucose levels in the target range (70–130 mg/dL before a meal) requires careful monitoring of blood-glucose levels with a blood-glucose meter, strict adherence to a healthy diet, and increased physical activity. Type 1 diabetics begin insulin injections as soon as they are diagnosed. Type 2 diabetics may require oral medications and insulin injections to maintain blood-glucose levels in the target range. The symptoms of high blood glucose, also called hyperglycemia , are difficult to recognize, diminish in the course of diabetes, and are mostly not apparent until levels become very high. The symptoms are increased thirst and frequent urination. Having too low blood glucose levels, known as hypoglycemia, is also detrimental to health. Hypoglycemia is more common in Type 1 diabetics and is most often caused by injecting too much insulin or injecting it at the wrong time. The symptoms of hypoglycemia are more acute including shakiness, sweating, nausea, hunger, clamminess, fatigue, confusion, irritability, stupor, seizures, and coma. Hypoglycemia can be rapidly and simply treated by eating foods containing about ten to twenty grams of fast-releasing carbohydrates. If symptoms are severe a person is either treated by emergency care providers with an intravenous solution of glucose or given an injection of glucagon , which mobilizes glucose from glycogen in the liver. Some people who are not diabetic may experience reactive hypoglycemia. This is a condition in which people are sensitive to the intake of sugars, refined starches, and high GI foods. Individuals with reactive hypoglycemia have some symptoms of hypoglycemia. Symptoms are caused by a higher than normal increase in blood-insulin levels. This rapidly decreases blood-glucose levels to a level below what is required for proper brain function.

The major determinants of Type 2 diabetes that can be changed are overnutrition and a sedentary lifestyle. Therefore, reversing or improving these factors by lifestyle interventions markedly improve the overall health of Type 2 diabetics and lower blood-glucose levels. In fact it has been shown that when people are overweight, losing as little as nine pounds (four kilograms) decreases blood-glucose levels in Type 2 diabetics. The Diabetes Prevention Trial demonstrated that by adhering to a diet containing between 1,200 and 1,800 kilocalories per day with a dietary fat intake goal of less than 25 percent and increasing physical activity to at least 150 minutes per week, people at high risk for Type 2 diabetes achieved a weight loss of 7 percent and significantly decreased their chances of developing Type 2 diabetes. [15]

The American Diabetes Association (ADA) has a website that provides information and tips for helping diabetics answer the question, “What Can I Eat”. In regard to carbohydrates the ADA recommends diabetics keep track of the carbohydrates they eat and set a limit. These dietary practices will help keep blood-glucose levels in the target range.

Figure 18.5 Metabolic Syndrome: A Combination of Risk Factors Increasing the Chances for Chronic Disease

Image by Allison Calabrese / CC BY 4.0

Having more than one risk factor for Type 2 diabetes substantially increases a person’s chances for developing the disease. Metabolic syndrome refers to a medical condition in which people have three or more risk factors for Type 2 diabetes and cardiovascular disease. According to the International Diabetes Federation (IDF) people are diagnosed with this syndrome if they have central (abdominal) obesity and any two of the following health parameters: triglycerides greater than 150 mg/dL high density lipoproteins (HDL) lower than 40 mg/dL systolic blood pressure above 100 mmHg, or diastolic above 85 mmHg fasting blood-glucose levels greater than 100 mg/dL. [16] The IDF estimates that between 20 and 25 percent of adults worldwide have metabolic syndrome. Studies vary, but people with metabolic syndrome have between a 9 and 30 times greater chance for developing Type 2 diabetes than those who do not have the syndrome. [17]

Conexión diaria

In 2010, the Pacific Islands Health Officers Association declared a regional state of health emergency for the epidemic of chronic diseases in the United States Affiliated Pacific (USAP). Due to the high risk factors that many of these Pacific Islanders, the leading cause of mortality of adults in the USAP from chronic diseases. To learn more about this declaration, visit http://www.pihoa.org/fullsite/newsroom/wp-content/uploads/downloads/2012/06/NCD_Emergency_Declaration.pdf

Disease Prevention and Management

Eating fresh, healthy foods not only stimulates your taste buds, but also can improve your quality of life and help you to live longer. As discussed, food fuels your body and helps you to maintain a healthy weight. Nutrition also contributes to longevity and plays an important role in preventing a number of diseases and disorders, from obesity to cardiovascular disease. Some dietary changes can also help to manage certain chronic conditions, including high blood pressure and diabetes. A doctor or a nutritionist can provide guidance to determine the dietary changes needed to ensure and maintain your health.

Actividades de aprendizaje

Technology Note: The second edition of the Human Nutrition Open Educational Resource (OER) textbook features interactive learning activities. These activities are available in the web-based textbook and not available in the downloadable versions (EPUB, Digital PDF, Print_PDF, or Open Document).

Learning activities may be used across various mobile devices, however, for the best user experience it is strongly recommended that users complete these activities using a desktop or laptop computer and in Google Chrome.

  1. Overweight and Obesity Statistics.National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. https://www.niddk.nih.gov/health-information/health-statistics/overweight-obesity. Accessed April 15, 2018. &crarr
  2. Leading Causes of Death. CDC.gov. https://www.cdc.gov/nchs/fastats/leading-causes-of-death.htm. Updated March 17, 2017. Accessed April 15, 2018. &crarr
  3. High Blood Pressure Facts. Center for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/bloodpressure/facts.htm. Updated April 5, 2018. Accessed April 15, 2018. &crarr
  4. Known and Probable Human Carcinogens. American Cancer Society.http://www.cancer.org/Cancer/CancerCauses/OtherCarcinogens/GeneralInformationaboutCarcinogens/known-and-probable -human-carcinogens. Updated November 3, 2016. Accessed April 15, 2018. &crarr
  5. Israel B. How Many Cancers Are Caused by the Environment?. https://www.scientificamerican.com/article/how-many-cancers-are-caused-by-the-environment. Published May 10, 2010. Accessed April 15, 2018. &crarr
  6. What Is Cancer? American Cancer Society. http://www.cancer.org/Cancer/CancerBasics/what-is-cancer. Updated December 8, 2015. Accessed April 15, 2018. &crarr
  7. Cancer Prevention and Early Detection Facts and Figures 2013. American Cancer Society. https://www.cancer.org/content/dam/cancer-org/research/cancer-facts-and-statistics/cancer-prevention-and-early-detection-facts-and-figures/cancer-prevention-and-early-detection-facts-and-figures-2013.pdf. Published 2013. Accessed April 15, 2018. &crarr
  8. Cancer Prevention: 7 Steps to Reduce Your Risk. Mayo Clinic. http://www.mayoclinic.com/health/cancer -prevention/CA00024. Updated November 29, 2017. Accessed April 15, 2018. &crarr
  9. Diabetes Research and Statistics.Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/diabetes/data/index.html. Updated March 14, 2018. Accessed April 15, 2018. &crarr
  10. Diabetes Quick Facts. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. https://www.cdc.gov/diabetes/basics/quick-facts.html. Updated July 24, 2017. Accessed April 15, 2018. &crarr
  11. Knowler WC. (2002). Reduction in the Incidence of Type 2 Diabetes with Lifestyle Intervention or Metformin. The New England Journal of Medicine, 346(6), 393–403. http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa012512. Accessed April 15, 2018. &crarr
  12. Diabetes Overview. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Disease. https://www.niddk.nih.gov/health-information/diabetes/overview. Accessed April 15, 2018. &crarr
  13. Diabetes Overview. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Disease. https://www.niddk.nih.gov/health-information/diabetes/overview. Accessed April 15, 2018. &crarr
  14. Diabetes Overview. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Disease. https://www.niddk.nih.gov/health-information/diabetes/overview. Accessed April 15, 2018. &crarr
  15. Knowler WC. (2002). Reduction in the Incidence of Type 2 Diabetes with Lifestyle Intervention or Metformin. The New England Journal of Medicine, 346(6), 393–403. http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa012512. Accessed April 15, 2018. &crarr
  16. The IDF Consensus Worldwide Definition of the Metabolic Syndrome. International Diabetes Federation.https://www.idf.org/our-activities/advocacy-awareness/resources-and-tools/60:idfconsensus-worldwide-definitionof-the-metabolic-syndrome.html. Accessed April 15, 2018. &crarr
  17. The IDF Consensus Worldwide Definition of the Metabolic Syndrome. International Diabetes Federation.https://www.idf.org/our-activities/advocacy-awareness/resources-and-tools/60:idfconsensus-worldwide-definitionof-the-metabolic-syndrome.html. Accessed April 15, 2018. &crarr

Abnormally high blood pressure.

The total number of times the heart beats per minute while an individual is at rest.

Best-known sterol because of its role in heart disease but is also an important molecule in cell membrane structure

Responsible for protecting America from health, safety and security threats, both foreign and in the U.S.

The thickening of artery walls which is caused by the growth of hard deposits containing lipids and other materials.

A substance found in plants that is not an essential nutrient but may have health-promoting properties.

A type of carbohydrate that is indigestible and cannot be broken down by human digestive enzymes.

High blood glucose levels that develops during pregnancy.

High levels of ketones in the body.

Disease or dysfunction of one or more peripheral nerves, typically causing numbness or weakness.

A disease that results in an irreversible loss of mental function.

Too much glucose in the blood (a fasting glucose of more than 200 mg/dl is used to diagnose diabetes mellitus).

A hormone made in the pancreas that stimulates the breakdown of liver glycogen and the synthesis of glucose.

The storage form of a complex carbohydrate composed of multiple units of glucose linked together in a highly branched structure.


Cancer is caused by changes in the DNA inside our cells. DNA is the chemical in our cells that makes up our genes. Genes control how our cells function. DNA, which comes from both our parents, affects more than just how we look.

Some genes help control when our cells grow, divide into new cells, and die:

  • Certain genes that help cells grow, divide, and stay alive are called oncogenes.
  • Genes that help keep cell division under control or cause cells to die at the right time are called genes supresores de tumores.

Cancers can be caused by DNA mutations (changes) that turn on oncogenes or turn off tumor suppressor genes, resulting in cells growing out of control. Changes in many different genes are usually needed to cause kidney cancer.

Inherited gene mutations

Certain inherited DNA changes can run in some families and increase the risk of kidney cancer. These syndromes, which cause a small portion of all kidney cancers, are described in Risk Factors for Kidney Cancer.

Por ejemplo, VHL, the gene that causes von Hippel-Lindau (VHL) disease, is a tumor suppressor gene. It normally helps keep cells from growing out of control. Mutations (changes) in this gene can be inherited from parents. Cuando el VHL gene is mutated, it is no longer able to control the abnormal growth, and kidney cancer is more likely to develop.

Inherited changes in the following tumor suppressor genes also lead to an increased risk of kidney cancer:

  • los FH genes (linked to hereditary leiomyomas which can cause fibroids in the skin and uterus),
  • los FLCN gene (Birt-Hogg-Dube syndrome)
  • los SDHB y SDHD genes (familial renal cancer). .

People with hereditary papillary renal cell carcinoma have inherited changes in the REUNIÓ oncogene that cause it to be turned on all the time. This can lead to uncontrolled cell growth and makes the person more likely to develop papillary RCC.

Special genetic tests can detect some of the gene mutations associated with these inherited syndromes. If you have a family history of kidney cancer or other cancers linked to these syndromes, you may want to ask your doctor about genetic counseling and genetic testing. The American Cancer Society recommends discussing genetic testing with a qualified cancer genetics professional before any genetic testing is done. For more on this, see Understanding Genetic Testing for Cancer and What Happens during Genetic Testing for Cancer? 

Acquired gene mutations

Some gene mutations happen during a person’s lifetime and are not passed on. They affect only cells that come from the original mutated cell. These DNA changes are called adquirido mutaciones.

In most cases of kidney cancer, the DNA mutations that lead to cancer are acquired during a person’s life rather than having been inherited. Certain risk factors, such as exposure to cancer-causing chemicals (like those found in tobacco smoke), probably play a role in causing these acquired mutations, but so far it’s not known what causes most of them. Progress has been made in understanding how tobacco increases the risk for developing kidney cancer. Your lungs absorb many of the cancer-causing chemicals in tobacco smoke into the bloodstream. Because your kidneys filter this blood, many of these chemicals become concentrated in the kidneys. Several of these chemicals are known to damage kidney cells in ways that can cause the cells to become cancer.

Obesity, another risk factor for this cancer, alters the balance of some of the body’s hormones. Researchers are now learning how certain hormones help control the growth (both normal and abnormal) of many different tissues in the body, including the kidneys.

Most people with sporadic (non-inherited) clear cell RCC have changes in the VHL gene in their tumor cells that have caused the gene to stop working properly. These gene changes are acquired during a person's life rather than being inherited.

Other gene changes may also cause renal cell carcinomas. Researchers continue to look for these changes. For more about how genes changes can lead to cancer, see Genetics and Cancer.


How A High-Fat Diet Can Increase Cancer Risk

The fact that our diets affect our risk for various diseases is not new–in fact, science has shown that what we eat is linked to everything from diabetes to dementia to cancer. Colon cancer is one that’s known to be especially dependent upon what we put in our bodies and to body weight. And now, a new study in Naturaleza discovers more about why a high-fat diet is linked to colon cancer risk–it has to do with how stem cells in the gut accrue molecular damage over time. This is not at all a suggestion to cut out fat, but perhaps more a reminder to keep an eye on fats, and to choose the ones we do eat wisely.

"We wanted to understand how a long-term high-fat diet influences the biology of stem cells, and how such diet-induced changes that occur in stem cells impact tumor initiation in the intestine," says study author Omer Yilmaz.

To suss this out, he and his team fed mice diets that were 60% fat, for a period of nine to 12 months. The mice in this group gained a lot of weight–by the end, they weighed 30% to 50% more than their counterparts who ate a diet of regular lab chow. The mice eating the high-fat diet also developed more tumors in their intestines than control mice.

What seemed to underlie this difference, the researchers found, was the fact that intestinal stem cells proliferated in the obese mice–the cells were also able to operate more independently, without the usual cues from surrounding cells. The team discovered, too, that the stem cells’ “daughters,” progenitor cells, lived much longer in the obese mice, and started mimicking the behavior of stem cells.

"This is really important because it's known that stem cells are often the cells in the intestine that acquire the mutations that go on to give rise to tumors," Yilmaz says. "Not only do you have more of the traditional stem cells (on a high-fat diet), but now you have non-stem-cell populations that have the ability to acquire mutations that give rise to tumors."

The more cells accumulate genetic mutations, the more likely cancer is to form. The fact that a high-fat diet alone can trigger these changes in intestinal cell function says a lot. "Under a high-fat diet, these non-stem cells acquire the properties of stem cells so that when they are transformed they become tumorigenic," said study author David Sabatini.

One thing people should keep in mind is that the mice in the current study were fed diets that were very high in fat--more even than a typical American diet, which is generally between 20% and 40% fat. So it's unclear how the results apply to the human digestive system, but based on the similarities between the guts of mice and men, and the known links between diet and cancer in humans, chances are they're quite applicable.

But the study does not suggest that people should cut out fat entirely–in fact, we need fat to live. And if the no-fat craze of the 80s taught us anything, it’s that sacrificing fats for carbs is not the way to go: Processed sugars in excess are at least as bad for our health as diets high in fat.

Perhaps a better message to keep in mind is that we should choose our fats wisely. Unsaturated fats like omega-6 and omega-3 fatty acids are the healthiest fats to incorporate into our diets. Saturated fats have mixed evidence, but most experts say to try to keep them to a minimum and trans fats are very clearly the ones to avoid completely. As a group, fats are definitely not the culprits we once believed. But like anything else, in extreme amounts, fats pueden do damage to the body over time. So moderation is (though we may not like to hear it), generally a good rule of thumb.